¿Dónde estamos?

Cuando se mira a simple vista el cielo, son muy pocas cosas las que podemos observar, pero mirando un poco más allá y con algo de ayuda, quedamos asombrados por la magnitud de cosas que nos perdemos, de esta forma pensamos que el universo es infinito, así, nos preguntamos sobre el lugar que ocupamos, pero, ¿dónde estamos en este gran infinito?

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Imagen del modelo de Ptolomeo, los epiciclos. Tomada de: weib.caib.s/Recursos/revolucio_cientifica/revolucioncientifica/imágenes/epiciclo.gif

Partiendo desde lo conocido, desde nuestro hogar, La tierra, tratar de buscar una respuesta a esta pregunta desde este lugar no fue fácil, sobre todo al tratar de reconocer que La tierra no era el centro del universo, pues todo tenía un movimiento aparente alrededor de ella, fue entonces que nuevamente mirando el cielo y estudiándolo con más detalle, había cosas que no encajaban con los modelos geocentristas (con La tierra en el centro del universo), Venus era una de ellas. Estos modelos no explicaban como venus siempre parecía acompañar al sol, saliendo al atardecer y amanecer a máximo 45° del Sol; el modelo de Ptolomeo y sus epiciclos que eran ruedas dentro de ruedas con la tierra un poco excéntrica o descentrada, parecían explicarlo, posicionando el movimiento de venus sincronizando con el del Sol, alejándose y acercándose a la tierra.

Modelo epiciclos

Imagen que representa la trayectoria de venus según el modelo de Ptolomeo, los epiciclos. Tomada de: Presentacion7-AstroParaTodos-VistazoSistemaSolar

Así mismo Copernico propuso un nuevo modelo, esta vez con la tierra moviéndose al rededor del Sol, explicaba mejor la trayectoria de Venus y a su vez el movimiento de los planetas, al poner a la tierra a rotar al rededor del Sol, se explicaba como los planetas que están más cerca del Sol, rotan más rápido y  los planetas más lejanos rotan más lento, es decir el movimiento retrogrado, así por ejemplo como se puede percibir marte desde la tierra, al salir en su movimiento normal de Oeste a Este y después de cierto tiempo cambiar de Este a Oeste. Fue entonces cuando llego Galileo y a partir de 1610 y gracias a las observaciones por su telescopio, se dio cuenta de que venus tenía fases como la luna, de esta manera el modelo de Copernico tenía más sentido, pues explicaba las fases de venus, mientras que el de Ptolomeo solo mostraba una fase (creciente) en toda su trayectoria alrededor de la tierra. Así se comenzó a componer poco a poco el vecindario de la tierra, más adelante gracias a predicciones matemáticas se encontró a Neptuno, que después se observaría con los telescopios.

Como resultado de siglos de estudios, de modelos matemáticos y físicos, además de observaciones astronómicas, hoy podemos saber que la Tierra se encuentra en un sistema solar, siendo el Sol el 99% de la materia, mientras que el resto, es repartido en los planetas y cuerpos pequeños. Existen 8 planetas, estos se dividen en planetas rocosos y planetas gigantes, hay que mencionar también, que existen 7 “planetas enanos”. En la clasificación los planetas rocosos están: Mercurio, Venus, Tierra y Marte, su clasificación se debe a que su densidad oscila aproximadamente entre la del agua y la densidad del hierro, esto se debe a que están hechos principalmente de roca y hierro, a estos también se les llama planetas internos, por su distancia cercana al sol, en el caso de los planetas gigantes son externos, entre ellos están: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, estos en comparación con los planetas rocosos, están compuestos de hielo e hidrógeno, lo que los hace ser más volátiles. Aunque se debe tener en cuenta que no todos los planetas gigantes son gigantes y no todos los rocosos son rocosos, como es el caso de Saturno que su centro es de roca.

Consideremos ahora que en el sistema solar no solo hay planetas, regados por todas partes hay polvo, plasma, rayos cósmicos y asteroides, aunque hay lugares en los que se encuentran en mayor cantidad, como se pueden observar con los asteroides, existen dos grandes lugares, en el cinturón de asteroides, este se localiza con órbita entre Marte y Júpiter, es el lugar con mayor cantidad de asteroides del sistema, además contiene restos del disco de donde se formaron los planetas, luego está el cinturón de Kuiper, es la región más externa del sistema solar, a estos objetos se les llama trasneptunianos, esta región es ~20 veces más ancha que el cinturón de asteroides y ~200 más masivo.

Llegamos a este punto y más allá del cinturón de Kuiper se encuentra la nube de Oort, es el límite del sistema, es decir donde la fuerza de otras estrellas es más fuerte que la del sol y su forma es de un cascaron esférico, se encuentra a una distancia desde el sol de 100.000 UA, Ahora yendo un poco más afuera encontramos el sistema estelas más vecina, se trata de Alpha centauri , se trata de 3 estrellas, la más cercana y tenue de ellas es una enana roja llamada Próxima Centauri (en la constelación del centauro), está a 4,2 años luz, Seguida de Alpha centauri A, que se encuentra a 4,5 años luz, Siguiendo y esta vez alejándonos más hacia afuera llegamos a ver que pertenecemos a una galaxia en espiral llamada la vía láctea que mide 100.000 años luz, al sistema solar le toma ~240 millones de años para completar una órbita, de esta forma a dado entre 18 y 20 vueltas alrededor de la galaxia, es una de las más grandes junto a la galaxia de Andromeda, por otro lado existen cúmulos de galaxias que es donde se reúnen desde pocas hasta cientos, esta galaxia pertenece al grupo locas donde hay ~54 galaxias un tamaño 10 millones de años luz, pero hay cúmulos más masivos que este, así, por ejemplo, el cumulo de virgo siendo este uno de los más cercanos a la Vía láctea. De esta forma, la vía láctea pertenece a un super cumulo de galaxias llamado Laniakea, así llegamos a nuestro lugar en el universo.

Sin embargo seguimos ocupando un lugar tan pequeño en el infinito universo, el cual esta expandiéndose y en el que las cosas son atraídas por otras, aunque sabemos donde estamos hoy, nuestro lugar en el futuro aun no es claro.

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Nuestro lugar en el universo. Tomada de: http://planetmad.es/nuestro-lugar-en-el-universo/

Referencias:

 

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