Guía relámpago de las fases lunares

Una de las características más interesantes de observar la luna desde la tierra es sin duda sus fases. Desde pequeños, al observar nuestro único satélite natural notamos que bien en la luna hay una “parte iluminada” y una “parte oscura”, o que ésta esta completamente oscura o iluminada.

Esta caracterización se le conoce como las fases de la luna, las cuales se describirán en el presente artículo.

Caracterización de las fases lunares.

Una imagen vale más que mil palabras, así que para comenzar, la siguiente imagen servirá como apertura:

fases-de-la-luna

Obtenida de: http://2.bp.blogspot.com/-cQXsrmjSX8E/TWaaTx3b0WI/AAAAAAAAAzo/-q5A7Q3Jyx4/s1600/fases-de-la-luna.jpg

Como se ve en la imagen, la luna presenta cuatro fases:

  1. Luna nueva es la fase en la cual la luna se encuentra entre el Sol y la Tierra. En esta fase, la luna se ve “oscurecida”, sin ninguna porción brillante.
  2. Cuarto creciente es la fase en la cual la Luna se ha desplazado 90º en su órbita (ver la figura). Se presenta luego de pasados 7 días de la luna nueva.
  3. Luna llena es la fase donde, en contraste con la nueva, se puede ver totalmente iluminada. La luna se ha desplazado 180º desde la luna nueva.
  4. Cuarto menguante es la fase en la cual la Luna se encuentra a 270º (o 90º) de la Luna nueva.

Nota: Los ángulos se midieron desde la Luna nueva (es decir, 0º = la posición Luna nueva) y en dirección antihoraria, como se muestra en la imagen anterior.

Aunque para algunos quizás solo les interese este abre-bocas, en realidad el demonio está en los detalles; después de todo, la vida no es fácil.

Una pregunta tonta es ¿Por qué brilla la luna? o ¿Por qué la veo brillante? La respuesta es que la Luna, a diferencia del Sol no genera luz propia; el brillo que podemos contemplar es la luz reflejada del sol.

Más fases!

Quizá los lectores más observadores notarán que la luna también presenta una fase en al cuál tiene “cuernitos”, algo como esto:

Obtenida de: https://es.wikipedia.org/wiki/Fase_lunar#/media/File:Thomas_Bresson_-_earthshine_(by).jpg

Se pueden agregar otras cuatro fases a las anteriormente descritas, llamadas de la siguiente forma:

  • Luna creciente, creciente cóncava o simplemente creciente,
  • Luna creciente convexa o creciente gibosa,
  • Luna menguante convexa o menguante gibosa,
  • Luna menguante, menguante cóncava o simplemente menguante.

Observación:  No confundir Luna creciente (menguante) con Cuarto Creciente (menguante)!

Empleando un enfoque constructivista, la imagen anterior evolucionaría a algo como esto:

Obtenida de: http://www.geoenciclopedia.com/fases-de-la-luna/

Cabe aclarar dos cosas de la imagen anterior: La primera es que la luz solar va de izquierda a derecha (el sol a la izquierda). Y segundo, estamos viendo el movimiento de la luna como si estuviéramos muy, pero muy arriba del polo norte de la Tierra. Por ello la órbita lunar se ve en un plano.

A pesar de todo, aún hay más, y es que las imágenes anteriores tienen un defecto algo importante: según estas, la luna cada vez que presente fase Nueva o Llena, sería un eclipse!

Inclinación de la órbita lunar

“Si la órbita lunar alrededor de la Tierra estuviera en el mismo plano de la órbita terrestre, debería presentarse un eclipse de Sol en la Luna nueva y un eclipse de Luna en Luna llena y cada mes habrían dos eclipses. […] la órbita lunar tiene la mencionada inclinación de 5º 8′ respecto a la órbita terrestre.” (Sepúlveda, 2012)

Por supuesto, una ayudita gráfica iluminará esta idea:

orbitalunar5.jpg

Obtenida de: Astronomía para todos, Observatorio astronómico nacional. Pag. 92

Como se puede apreciar en la imagen, la órbita lunar tiene una inclinación de aproximadamente 5º respecto al plano de la órbita del Sol, llamada la eclíptica.

Para terminar, una sección importante para los que tienen familiares en el extranjero.

Mi cielo no es el mismo que el tuyo

Para alguien que viva en el hemisferio norte, por ejemplo, alguien en Estados Unidos, las fases de la luna serían algo como así:

fases-luna-hemisferio-norte-maxresolution

De: https://www.saberespractico.com/wp-content/uploads/2016/05/fases-luna-hemisferio-norte-maxresolution.jpg

Pero para alguien del hemisferio sur, como en Colombia por ejemplo, se vería algo así:

fases-luna-hemisferio-sur-maxresolution

De: https://www.saberespractico.com/astronomia/fases-de-la-luna/

La sutil diferencia es que se “invierte” el lado iluminado de la fase. ¿A qué se debe esto? Pues principalmente, por el hecho de que la tierra no es plana, es casi esférica! La siguiente imagen ilustra la idea:

hemisferios

De: http://primerfoton.cl/2016/08/01/astrobasicos-2-las-fases-de-la-luna-y-de-los-planetas/

El siguiente video ilustra la explicación de esta idea, para no extender demasiado este artículo. El video no es de mi autoría, todos los derechos reservados a su creador y su canal.

En resumen…

La siguiente tabla expone las fases de la luna y algunos detalles sobre estas.

Firefox_Screenshot_2017-11-14T01-12-52.605Z.png

De: https://es.wikipedia.org/wiki/Fase_lunar

Referencias:

  • Sepúlveda Soto, Alonso. (2012) Los conceptos de la física: evolución histórica. Editorial Universidad de Antioquia, Medellín. Pag 461
  • Astronomía para todos. Observatorio Astronómico Nacional. Edición de: José Gregorio Portilla. Bogotá, Colombia.
  • Artículo de Wikipedia sobre las fases Lunares
Anuncios
Esta entrada fue publicada en Sin categoría. Guarda el enlace permanente.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

w

Conectando a %s