Espectroscopía, desglosando el universo.

En el incansable brío que desde hace miles de años ha impulsado a la humanidad a tratar de descubrir de dónde proviene y a dónde se dirige, cuál es su lugar en el universo, cómo está compuesto éste y en resumidas cuentas, a tratar de dar una explicación a todo cuanto la rodea, la razón, nada perezosa, siempre ha sido su principal protagonista, sin embargo podríamos decir, sin temor a equivocarnos, que la más importante compañera de la razón en este viaje, se ha podido encontrar en el sentido de la vista. Por la vista es que en primer lugar dudamos, y es, a través de ésta, que luego aprendemos. Fue por medio de la vista que hace decenas de miles de años nuestros antepasados empezaron a notar esos extraños cuerpos celestes que se movían sobre sus cabezas, la razón se encargó de dar un sinnúmero de interpretaciones, algunas científicas, otras cosmológicas, las unas y las otras alimentando la imaginación de las incontables generaciones que los sucedieron hasta nuestros días, pero todo partió de ese simple acto de ver.

Tan importante ha sido este proceso en nuestro desarrollo intelectual que nos hemos pasado décadas perfeccionando diferentes mecanismos que nos han permitido ver cosas que nuestros antepasados ni siquiera soñaron que podían existir, pero el primero de estos mecanismos fue el ojo, que nos permitió captar la luz visible, que es apenas una pequeña parte de lo que se conoce como espectro electromagnético, casi todo inalcanzable en una primera estancia para el ojo humano pero no así para su ingenio.

Aunque la luz visible sea una pequeña parte de la radiación electromagnética, es gracias a ésta que podemos ver todo lo que nos rodea: ésta está compuesta por unos espectros visibles de diferentes colores que van desde los violetas hasta los rojos y que unidos forman la luz blanca. La primera persona en realizar una teoría sobre estos espectros de la luz fue Roger Bacon en el siglo XIII pero fue Isaac Newton, cuatro siglos después, quien la desarrolló más profundamente mediante el uso de prismas, éstos descomponían la luz en cada uno de sus espectros ya que, al pasar la luz de un medio como el aire a un medio de vidrio, desacelera, pero no uniformemente, si no según sus longitudes de onda y frecuencias que son diferentes para cada color.

http://warehouse-13-artifact-database.wikia.com/wiki/Isaac_Newton%27s_Prism

La luz blanca se descompone en estos colores principales: Rojo (el color que experimenta la menor desviación), Anaranjado, Amarillo, Verde, Azul, Añil, Violeta (el color que experimenta la mayor desviación) – http://warehouse-13-artifact-database.wikia.com/wiki/Isaac_Newton%27s_Prism

A principios del siglo XIX, Joseph Von Fraunhofer estudió los espectros de la luz con mayor detalle y notó que en el espectro de la luz que veía había unas líneas faltantes, a éstas se les llamó líneas espectrales de absorción ya que la luz que debía ir en dichos espacios parecía haber sido absorbida, dichas líneas permanecieron como un misterio hasta  los experimentos de Gustav Kirchhoff y Robert Bunsen, donde pudieron ser comprendidas. Kirchhoff y Bunsen evaporaron minerales que produjeron llamas de diferentes colores, al observar las líneas de absorción generadas por estos elementos, notaron que cada elemento tenía una firma única de líneas de absorción, de esta forma  fue al fin comprendido que el proceso se da de la siguiente manera: en el momento en que los espectros de la luz blanca interactúan con los elementos de la tabla periódica, dichos elementos absorben ciertos espectros y devuelven los demás, estos espectros que son reflejados llegan a nuestros ojos y forman los colores que vemos, de esta manera fue posible analizar la composición de los cuerpos celestes por medio de su interpretación espectroscópica, identificando sus líneas de absorción, aún cuando éstos estuvieran a miles de años luz de distancia.

esov.jpg

Líneas de absorción de nuestro sol, los espacios faltantes dan cuenta  de los elementos que está hecho nuestro sol. – http://observatorio.info/2006/04/el-espectro-del-sol/

Pero no es sólo el espectro visible el que nos puede dar información sobre la historia de los cuerpos celestes, es amplio el abanico de matices de la radiación electromagnética y cada uno cuenta una parte diferente de nuestro universo, desde las ondas de radio, pasando por las microondas, la radiación infrarroja, la luz visible de la que ya habíamos hablado, la radiación ultravioleta, los rayos X, hasta los poderosos rayos gamma, que son generados por los objetos celestes más energéticos del universo, como estrellas, supernovas y agujeros negros; entonces, por ejemplo, los observatorios de rayos gamma, nos puede dar información sobre los eventos más violentos del universo, así mismo, la observación específica de cada tipo de radiación electromagnética nos da cuenta de diferentes aspectos de éste.

Este gran aumento en la capacidad de observación de los seres humanos, permitió leer con mucha más facilidad las historias que el cielo narraba, historias que venían desde su mismo génesis pero que ahora no estaban fundamentadas en mitos y leyendas si no en las precisas leyes de la física, gracias a la espectroscopía, (así se llamó a esta nueva rama de la ciencia), pudimos empezar a comprender mejor un sinfin de aspectos de nuestro cosmos, como la composición y movimiento de las estrellas en el cielo, su temperatura y estructura interna, el movimiento de las galaxias y a una escala aún mayor, la expansión del universo mismo.

Para saber más:

https://es.wikipedia.org/wiki/Espectro_visible

https://www.ecured.cu/Espectro_de_la_luz

https://reevolucionestelar.wordpress.com/2015/08/27/astronomia-astrologia-y-astrofisica-una-historia-de-revoluciones/

https://reevolucionestelar.wordpress.com/2015/09/30/espectros-i-el-espectro-electromagnetico/

http://www.astrosurf.com/astronosur/estrellas.htm

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