“Planet nine”: El planeta mas odiado por Plutón.

En el cielo de nuestros antepasados, no solo de los letrados que escribían en muros o construían bibliotecas, sino en el de los primeros hombres que alzaron sus manos del suelo y caminaron erguidos para mirar hacia arriba; existían dos tipos de luminarias, las fijas, aquellas que no variaban nunca de su posición respecto a las otras, y las de movimientos extraños, las vagabundas, las “errantes”;  por mucho tiempo en el firmamento se reconocían y describían de forma muy contundente la existencia de 5 errantes en la bóveda celeste, 5 planetas a los que más adelante Nicolas Copernico sumaria un sexto, la Tierra.

Resultado de imagen para planetas en la eclíptica

Planetas en la Eclíptica Tomado de: AstroAfición.com

Estos 6 astros fueron por mucho tiempo los únicos acompañantes del sol dentro del vecindario que rige, sin embargo, cuando Galileo Galilei en 1610 apunta su novedoso lente hacia la profundidad del espacio descubre que allá afuera, cerca de nuestra estrella madre existen muchos más cuerpos de los que podríamos imaginar.  Galileo logró ver con sus propios ojos como Júpiter contaba con cuatro satélites naturales girando a su alrededor tal como la Luna orbita al planeta Tierra, no obstante, fue hasta 1781 cuando una pequeña luz en el cielo, de movimiento lento y observable a simple vista, es reconocida como el séptimo planeta del Sistema Solar. Así pues, Urano se coronó como la frontera del vecindario solar, honor que solo le duraría hasta 1846 cuando Urbain Le Verrier basado en las observaciones de Alexis Bouvard sobre la órbita del séptimo planeta, publica sus cálculos sobre el movimiento de un posible cuerpo que estaría perturbando el recorrido de Urano, el 23 de Septiembre de ese mismo año Johann Gottfried Galle logra observar un objeto  justo en el sitio predicho por  Le Verrier, curiosamente este objeto ya había sido observado por otros astrónomos incluso siglos atrás pero siempre fue confundido con una estrella, Neptuno aparentemente terminaría por completar la lista de errantes de nuestro firmamento.

Después de que Le Verrier usara la Mecanica Newtoniana para predecir la posición de Neptuno, varios astrónomos a finales siglo XIX, conjeturaron que las variaciones en la órbita de Urano se debían a la presencia de otro cuerpo además del octavo planeta, es así como Percival Lowell, un millonario fundador de un observatorio, se empecina en la búsqueda de lo que él mismo llamaría “El Planeta X”, Lowell fallece en 1916 sin lograr su cometido, el cual fue aparentemente cumplido por  Clyde William Tombaugh en 1930 después de más de un año de observación sistemática de fotografías del cielo en coordenadas sugeridas por Lowell y su equipo, logrando la identificación de un cuerpo transneptuniano que llamarían Plutón, el noveno planeta. Después de diversas observaciones que darían una aproximación al tamaño y masa de este objeto, los astrónomos han concluido que no era precisamente el cuerpo que estaba buscando Lowell puesto que con una masa tan pequeña no explicaba las perturbaciones de movimiento de Urano.

Screen shot 2015-07-14 at 11.45.46 AM

Evolución de la observación de Plutón Tomada de: PijamaSurf.com

Sin título

Objetos descubiertos más allá de Neptuno. Tomado de: Wikipedia.org

Muchos jóvenes de esta época todavía pueden recordar cuando en sus clases de colegio enseñaban la composición del sistema solar con Plutón como su noveno y último planeta, sin advertir que con el descubrimiento del cinturón de Kuiper en 1992 se vendría una serie de descubrimientos que pondría a temblar no solo el nombramiento de Plutón como planeta, sino todo el concepto mismo, esto debido a una ola de hallazgos de objetos considerablemente grandes y masivos que ponía en entredicho si debían ser considerados también como planetas y de no ser así, Plutón, al ser tan similar a estos

cuerpos tendría que ser re-clasificado, después de años de controversias, en 2005 se anuncia el descubrimiento de Eris, un cuerpo a 96 unidades astronómicas de distancia, con el 0,27% de la masa terrestre pero  un 27% más masivo que Plutón y solo unos cuantos kilómetros más pequeño que este último.  Inicialmente se empezó a reconocer a Eris como el décimo planeta, sin embargo, debido a sus características y a la posibilidad de encontrar objetos transneptunianos similares, la unión astronómica internacional decide establecer una definición oficial de planeta para evitar futuras controversias, así es como el 24 de Agosto de 2006 se publica una resolución con tres condiciones fundamentales para considerar que un cuerpo es un planeta:

  1. Orbitar alrededor del Sol.
  2. Ser lo suficientemente masivo para adoptar una forma esférica.
  3. Haber limpiado la vecindad de su órbita.

Con estas consideraciones Eris y Plutón perdían la categoría de planeta por no cumplir con el tercer criterio, por ello ese mismo año fueron introducidos en una nueva clasificación de “Planetas Enanos” a la cual ingresarían los cuerpos que solo cumplan con dos de los tres condicionantes anteriores. Entonces desde el 2006 se vuelve a la concepción anterior a 1930 en la que el sistema solar solo tenía ocho planetas.

2nd_p9_kbo_orbits_labeled_1_

Objetos transneptunianos y el posible planeta 9 Tomado de: Newscientist.com

En 2016 el Astronomical Journal pública el  estudio de Konstantin Batygin y Michael E. Brown, -curiosamente, este último fue el descubridor de Eris, el planeta enano que causó la degradación de Plutón a su misma categoría- en el que se plantean unas posibles resonancias gravitacionales en cuerpos del cinturón de Kuiper, más especificamente en 6 objetos – 2007 TG422, 2013 RF98, 2004 VN112, 2012 VP113, 2010 GB174 y Sedna- cuyas órbitas se encuentran apuntando hacía un mismo sector, algo que solo podría ocurrir de

forma espontánea o azarosa con un 0,007% de probabilidad, por lo cual Brown y Batygin proponen que esta “coincidencia” es posiblemente causada por un cuerpo bastante masivo, con aproximadamente 10 veces la masa de la tierra y a una distancia de 700 UA, debido a su distancia al Sol, este hipotético planeta debe ser helado y oscuro, por lo cual no es sencillo detectarlo con instrumentos convencionales y a pesar de haber calculado el tamaño de su órbita -La cual le tomaría hasta 10.000 años completar- es demasiado complejo calcular su posición actual, debido a esto no ha podido ser confirmada su existencia, sin embargo, de ser descubierto no habría razón para no darle el titulo previamente perdido por Plutón y nuevamente el sistema solar contaría con 9 errantes.

Actualmente, el Doctor Masao Sako y su equipo de la Universidad de Pensilvania, cuentan un telescopio acoplado a una cámara de casi dos metros de alto con un peso de una tonelada, adaptado originalmente para mapear materia oscura, con el cual se encuentran haciendo un rastreo exhaustivo de los objetos más allá de la órbita de Neptuno para dar caza al fugitivo que posiblemente buscaba Lowell originalmente, es posible que Plutón haya usurpado la corona de este gigante hace más de 80 años, sin embargo, la justicia de la ciencia siempre llega y es probable que gracias a las mismas matemáticas que hallaron a Neptuno alguna vez y a los instrumentos como los del Dr. Sako, muy pronto el verdadero dueño del titulo de noveno planeta sea encontrado en los confines de nuestro sistema solar, abriendo así la puerta a un mejor entendimiento del comportamiento de los asteroides y cometas y de la formación de nuestro vecindario solar.

Planeta 9. Tomado de: Wikipedia.org

Para saber más:

  1. https://www.newscientist.com/article/2074106-hints-that-planet-nine-may-exist-on-edge-of-our-solar-system/
  2. https://www.space.com/31746-planet-nine-prediction-nasa-caution.html
  3. https://www.youtube.com/watch?v=wHaUmXk1qs4&t=401s
  4. https://www.youtube.com/watch?v=MptrypvBTag&t=753s
  5. https://www.youtube.com/watch?v=Haw8FuJ9AvQ&t=46s

 

Esta entrada fue publicada en Sin categoría. Guarda el enlace permanente.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s